Al sur, a que Davicito.

octubre 8, 2009

El sur de la Gran Maracaibo (o Inframundo, como normalmente le llama El Emperador desde que estudió parte de su licenciatura en un Colegio Universitario que quedaba por allá en el barrio Los Robles) es un lugar excelente para encontrar gente sencilla, honesta, trabajadora y con un sentido culinario bastante especial, que muchas veces sorprende debido a la calidad de sus creaciones. Cuando yo era pequeño, y a pesar que ya existían las grandes avenidas llamadas circunvalaciones que unen a la Gran Maracaibo en todas las direcciones, todavía existían espacios baldíos dentro de la ciudad que delimitaban lo que era el casco urbano marabino y el de su municipio vecino más poblado al sur, San Francisco.

No fue sino hasta hace relativamente poco, durante las últimas décadas del Siglo XX, cuando se reorganizó territorialmente al Estado Zulia y surgieron estos dos municipios a partir de la subdivisión del entonces Distrito Maracaibo. Pasamos a vivir en una metrópoli que se extiende hoy día por cuatro alcaldías, cuyos linderos terriblemente están definidos por colores políticos y vallas cuya finalidad es el culto a los egos de los mandatarios de turno.

Uno de los sectores más importantes del sur de la gran ciudad es la  populosa urbanización Sierra Maestra. Este coloquial sector surgió hace más de 30 años por invasiones de gente clase media baja, pero con una enorme decisión y espíritu de superación. Eventualmente los gobernadores locales legalizaron a estos habitantes y promovieron su establecimiento con la instalación de servicios públicos, asfaltado, aceras y brocales, convirtiendo a Sierra Maestra en un enorme y confortable espacio poblacional dentro de la Gran Maracaibo.

Como en todo sector populoso, existen lo que llamo los espacios naturalmente zonificados RC/PC (residencial comercial o puramente comercial), donde se instalan casi siempre los comederos populares, negocios, tiendas, etc. En el caso de Sierra Maestra estos corredores culinarios son la Av. 15, la Avenida Unión y la Calle 18. Ahí se puede encontrar de todo, prácticamente a cualquier hora: desde pollo asado hasta tabule, pasando por arepas, patacones, helados, etc.

Un puesto que tiene mucho pero mucho tiempo se encuentra al inicio de la Av. 15 con la Circunvalación 2, frente una tienda de deporte y al lado de una panadería. Es un mega carrito que se llama David’s Food, en honor a su dueño, un vecino del sector que la gente llama irónicamente Davicito, pues es un robusto personaje con más de 1.8m de altura.

En el puesto de Davicito se degustan LAS MEJORES HAMBURGUESAS DE LA GRAN MARACAIBO, desde la sencilla hasta una super especial de varios pisos, la sazón y punto de la carne es excelente, rivalizando con cualquiera. Y eso que yo he probado hamburquesas en Maracaibo. Además, se pueden comer particularidades como perros calientes de salchicha alemana con queso gouda, uno de los mejores granjeros (sandwich de pechuga de pollo empanada frita) que he probado, entre otros. La atención es buena, y los precios más que solidarios.

Para llegar a que David’s Food solamente hace falta tomar la circunvalación 1 o la 2 hacia el sur. Si se toma la 1, se cruza en el distribuidor de Sierra Maestra hacia la 2 en sentido oeste, y en el primer semáforo (el del CADA) se cruza a la izquierda y ahí estará el carrito de martes a domingo, entre 7 y 11pm. Si se toma la 2, es necesario rodar más allá del distribuidor a Perijá (antes conocido como el Carro Chocado), hasta el semáforo antes mencionado, el de la Av. 15 de Sierra Maestra.

El sur de Maracaibo es otra ciudad, siendo la misma. Visítenlo, y no se olviden de saludar a Davicito.

A comenzar desde Zero

abril 1, 2009

Hace exáctamente un año litúrgico católico que no escribo aquí. Pero como dicen algunos que la ocasión obliga, pues nada mejor para comenzar que la llegada de un producto que esperaba hace mucho tiempo: la elegante CocaCola Zero.

Tapa CocaCola Zero

Tapa CocaCola Zero

Mis tías y mi mamá son fanáticas de los refrescos light, categoría que engloba a todas las bebidas de bajas calorías en Maracaibo, incluyendo a las cervezas ligeras por supuesto. Cerca de mi casa hay una distribuidora de refrescos al mayor, y cuando pasaron hoy en la tarde vieron unos elegantes paquetes en el frente, y se acercaron. Era ella, la inigualable Zero, que promete un sabor sin igual con bajas calorías… Era imposible no comprarla, y me han traído una hace un rato.

El sabor me recuerda bastante el del Tab, para algunos que lo hayan probado por esos años. Nada que ver con la Coke Light. Coke Zero ha sido acusada de ser cancerígena, pues inicialmente se comenzó a producir con ciclamato de sodio, pero actualmente se produce con una mezcla de Aspartame y Acesulfame K, que resultan dañinos al cuerpo a partir de la ingestión de más de 0.50 mg por kilogramo de peso, es decir que una persona de 70 kg tendría que beberse unas 17 latas de 355ml diariamente para llegar al borde del nivel tóxico. La que me estoy tomando es de 600ml, la usual “bombita”.

El empaque es lo más atractivo: negro por todos lados, con toques de gris plata, blanco y rojo (obvio). Es interesante que aquí hayan optado por incluso hasta una tapa negra, cuando CocaCola siempre usa blancas o rojas.

Hecha en la República Bolibanana meeessma!!!

Hecha en la República Bolibanana meeessma!!!

Aunque en el sitio de la wikipedia dice que usa sabores naturales, yo creo que es importante decir que si, la CocaCola si trae trazas de coca pues es el mayor comprador de extracto de esa plantita de Bolivia. Aparte, en algún lado leí alguna vez que la Coke Zero estaba hecha con una matica que consiguieron en Paraguay, y que le daba ese sabor y aroma especial que la caracteriza, aparte del sabor característico. Bien por la matica, y por la gente de CocaCola, pues.

Supuestamente no se produce en Venezuela, aunque las fotos hablan por sí solas. Ahí tienen pues, terminé con la negrita de Zero, comenzando de nuevo a escribir aquí en este sitio que tantas sorpresas y alegrías me ha brindado.

Salud, internautas.

Entre el miércoles de ceniza y la semana santa está la cuaresma, tiempo litúrgico que marca la preparación para el memorial anual de la pasión, muerte y resurrección de Jesucristo. Para los cristianos es tiempo de ayuno, oración y recogimiento; prácticamente un periodo de contemplación y reverencia ante el advenimiento de la realidad humana de Dios que se hizo hombre. Por eso en Maracaibo, la cuaresma y la Semana Santa siempre son motivo para disfrutar una meriendita o aperitivo dulce, en especial durante los frescos atardeceres que han abrazado la ciudad en estos días.

El primer punto del dolce via crucis es Cream Helado, en la 70 con 22. Son los típicos helados de crema de mantecado de máquina con un sinfín de toppings y dulces manjares, que van desde los tropicales mango, cambur y melón hasta las fresas y crema de café, incluyendo el pastelado que hacía delirar a mi abuela.

La segunda estación sigue en la misma avenida 22 en 4D, la heladería fashion donde es obligatorio ver y dejarse ver, en especial si se posee garbo y destreza comiendo un helado de oreo mollejúo.

La tercera estación es la sección de postres de la Panadería “Ciudad de Milán” diagonal a la Plaza Reina Guillermina (si, Maracaibo tiene una plaza en honor a tan ilustre gobernante) donde siempre encuentras el enrrollado fresco (caracolito para los que no tienen ciudadanía de la República Independiente del Zulia). La cuarta estación está cerca de ahí en “Tortas Caseras” en la calle 79 bajando a una cuadra de la Plaza de la Madre, donde venden la mejor solución para problemas de pareja: un volcán de profiteroles bañados en chocolate.

La quinta estación es un poco menos glamorosa, pero igual de empalagosa: Nobis Donas, la panadería que surte de donas y bombas (donas sin huequito, rellenas de crema) al mayor y al detal, en la esquina de la Av. Guajira con Cecilio Acosta, frente al Rectorado nuevo de LUZ. La sexta, séptima y octava estación son valuartes de la cotidianidad y gentilicio marabino: los cepillados (raspados o esnobol) de diferentes sabores y colores que adornas las sonrisas al calor de la media tarde. Los sitios claves en este caso son El Cangurito (reconocido por la Gobernación del Estado, cerca de las Empanadas de Loco Lindo), San Francisco El Bajo (frente a la Basílica Menor) y los que quedan por el Hospital de Niños, cerca de los cucaracheros, que llevan casi 80 años brindando frescura y sabor a los paladares marabinos.

Los establecimientos de cepillados durante los años 40 y 50 mutaron hacia diversificaciones que incluían batidos, granizados, helados y más. De ahí que la novena y décima estación sean D’Antonio en las Av. 72 con la 8, y Antonio en Delicias al lado del IPPLUZ. En este último sitio es imprescindible disfrutar de un toddy frappé o de un inmenso batido de níspero.

La doceava estación es un icono de la modernidad en la ciudad: la Panadería Bella Vista con su logo modernista en amarillo y negro en 5 de julio con la Av. 4 Bella Vista, donde una puerta automática se abre para brindar casi 50 metros lineales de neveras con delicias listas para degustar. La décimo tercera estación, ya cerca del gólgota insulino es Dolcissimo, en la 71 con 3Y; lo difícil es estacionarse, pero si lo logras no te arrepentirás.

Y por último las estaciones catorce y quince, con los mayoristas de las tortas de cumpleaños para toda ocasión: los “Dulces de Alicia” en el sector Grano de Oro, y “El Zaguán de las Tortas” en la Urb. El Rosal, cerca de la Clínica La Sagrada Familia entrando por El Catire. En estos sitios se pueden adquirir deliciosas y suculentas tortas al mejor estilo casero, con una gran variedad de sabores, tamaños y porciones.

Luego de este post, creo que tomaré una metformina con una buena taza de café endulzado con Splenda©.

Y así ha concluido este periplo, sin tomar en cuenta los dulces que tradicionalmente todos en sus hogares preparan: limonzón, piña con lechoza, manjar blanco, icacos, huevos chimbos, cocadas, quesillo, manjarete y todo aquello que le brindan a uno cuando llega a alguna casa en estas fechas.

Después hablan de los huevos de pascua…

¡Hasta cuando, carajo!

enero 31, 2008

Hace poco escribí sobre un suceso que nos ocurrió a mi esposa, mis sobrinos y a mi cuando almorzábamos.

Hoy penosamente debo hacerme eco de una triste noticia, y es que el primo de Afrael ha muerto a manos del CICPC (antigua PTJ) en Acarigua.

Es hasta hoy que me doy cuenta lo cerca que estuvimos de morir ese día, y me uno al revuelo que se está formando en toda la blogósfera venezolana al respecto.

No hay gobierno, no hay ley, no hay derecho, y tampoco tenemos ni siquiera la seguridad que no se les vaya a ir un tiro. Lo más triste es que te “ensucian” con todo lo que tienen a mano, desde droga hasta armas de fuego, cuentos de vaqueros y más. ¿Hasta cuando nos vamos a hacer los pendejos, carajo? ¿cuántos muertos necesitamos?.

Vaya para Afrael y a la familia cercana del occiso el mayor de los apoyos. Y a los asesinos de su primo el mayor de los repudios.

Una Feliz Navidad

diciembre 24, 2007

Más allá de las consideraciones culinarias, del cuento aquel de que las mejores hallacas son las de mi mamá, que si el puerco está más caro que el pavo, y que es necesario retirarle a la gallina ciertas glándulas para evitar un acre y característico aroma, la Navidad es de verdad la fiesta por excelencia de la esperanza.

Por eso, no olviden comprar sus digestivos y todo lo que necesiten para compartir con mesura esta noche. Recuerden a los que no tienen la dicha de escoger qué van a comer hoy, e inviten a alguien que nadie se espera para compartir aunque sea un platico de dulce. Honren a los partidos, y abracen a los recién llegados. Y ante todo sepan que lo que no se compra ni se regala y mucho menos se puede preparar, es una buena charla que aderece la cena navideña.

A todos deseo unas felices fiestas. Por aquí estaremos, antes y después del 31, esperando sus comentarios y disfrutando de una inusual brisa lacustre, pues El Tablazo agarró vacas.

diib

Noon Shooting at 72th Street.

diciembre 20, 2007

Maracaibo, 19 de diciembre de 2007 a la 1:25pm de la tarde. El calor seco e infernal que cae sobre la ciudad ni se sentía dentro del local; mientras, la densa calma de la situación presagiaba un desenlace totalmente inesperado para todos, en especial para el equipo de veinte o más policías que se desplegaba fuera del local con sus armas de fuego caladas y listas para imponer la ley.

Yo llegué junto a mis sobrinos y mi esposa a Chop’s de la 72 como a las 12:55pm, y había una cola de casi 20 personas hasta la caja. Los chamos se sentaron mientras mi esposa resolvía un caso ortodental con una colega en la clínica adyacente al local. Aproveché el tiempo que pasé en la cola para hacer unas llamadas a clientes y proveedores, y en un instante mi bella llegó y se sentó con los chamos despreocupados, al igual que el resto de los clientes, del peligro inminente que se cernía sobre todos los presentes.

La cola se fue moviendo poco a poco, hasta que salió un segundo dependiente al mostrador y todo se aceleró. Era la hora de almuerzo del crew, y todo se había vuelto una improvisada operación morrocoy de patacones, hamburguesas, tequeños, arepas y refrescos. La cajera no daba abasto para manejar tanto el servicio de la registradora, como las bandejas, servicio de bebidas y quejas —siempre las hay, en especial cuando un patacón, hamburguesa o arepa es personalizado a gusto del cliente, y eso sobra en esta ciudad: ridícul@s que quieren obviar por alguna razón alguno de los 5 o más ingredientes de cualquier ítem del menú que conocen desde hace 30 años.

Lo único que no se les ocurre ordenar de manera personalizada son los tequeños, causa y razón desencadenante de los eventos que les narraré a continuación.

Entre los comensales que poblaban el local —recientemente remodelado y ampliado, ya no se rebosa sino que sobra el espacio— sobraban los oficinistas, personas de diversos estratos, gordos y flacos, y algunos policías que llegaron a darse un respiro del clima imperante en los alrededores, disfrutando de una buena ración de tequeños, aparte de otras delicatesses propias de la marabine fast food. Estos agentes eran obviamente personas comunes, que llegaron vestidas de particular y sin algo más llamativo que bastantes prendas de oro, ropa bastante ajustada y sendas armas cortas de fuego caladas en la cintura dentro de sus forros. No alardeaban, ni fanfarroneaban; fueron corteses, y dicharacheros como cualquier maracucho. Tenían hambre, estaban fuera de su turno y llegaron al local para satisfacer, al igual que el resto de las 50 o más personas que estábamos allí, su necesidad de almorzar con cierto nivel de calidad y precio relativamente solitario.

Cuando el segundo dependiente salió al mostrador, se notó que todo el crew había terminado de comer y descansar. Los tiempos de respuesta variaron de 5 o más minutos a menos de 2 minutos para cada entrega. Cuando el chamo salió, me faltaban dos clientes para llegar a la caja. Al llegar mi turno pedí 3 hamburguesas y un patacón de plátano maduro/jamón y queso, tres coca-colas, un nestea, una porción de ketchup en vasito y dos servicios de tequeños —uhmmmmmm, el vicio. Al cancelar apenas tuve que esperar, y en un par de minutos ya vi como salía mi pedido y era colocado graciosamente en dos bandejas, que mi sobrino me ayudaría a llevar hasta la mesa. Me acerqué y le dije al dependiente mi nombre, revisó el ticket y así evité un desmesurado grito con mi nombre, mientras tomaba las bandejas. Acababa de darme la vuelta cuando observé como mi esposa se levantó inesperadamente de la mesa donde estaba, y se trajo del brazo a mi sobrina que no cabía en impacto por lo que acababa de ver. Yo le pregunté entonces a mi esposita:

– Pero, ¿te vais a cambiar de mesa? ¿qué pasó mijita?
– Es que hay un atraco afuera, y están llegando policías… No vaya a ser que se les vaya un tiro, nos quitamos del ventanal.
– Ay vaina… Pero, hay mucho policía??
– Si, un montón ahí… Ve! nos están rodeando…!!!

En ese momento varias patrullas de Polimaracaibo, Policía Regional y varias motos emboscaron en segundos toda la calle y rodearon el local. Con mi sangre fría habitual observé el despliegue mientras los policías nos hacían señas desde el exterior que nos replegáramos hacia el mostrador, así que descansé la bandeja de nuevo en el mesón y destapando el ketchup procedí a comenzar con los tequeños, mientras ubicábamos a los sobrinos en shock detrás de una columna. Los agentes que estaban dentro del local valientemente sacaron sus placas, y salieron del local sin titubear; algunas personas que no se habían percatado de su profesión les pidieron que no salieran por su propio bien, mientras otros corrían hacia el baño, paredes, y uno que otro rincón delante o detrás de otras personas.

Yo mientras, untaba ketchup en mi tequeño recién frito. Entonces entró un oficial de Polimaracaibo, con el arma en mano en alto, y se dirigió a los presentes que aguardaban en silencio:

– Señores ¿todo está bien? se nos informó que había un atraco con situación de rehenes aquí en este local.

Entonces cometí la peor payasada que he hecho en mi vida. Con el tequeño untado de ketchup dije de manera clara, sonora y elocuente, al mejor estilo de Homero Simpson:

– Ay, me agarraron con las manos con las manos en la masa.

Y todo el local se rió al unísono, al igual que el oficial que me miraba incrédulo. Entonces todos los presentes aseguramos que no había ningún atraco ni situación de rehenes ni nada similar. El oficial nos solicitó que nos quedáramos en calma mientras salía, y entonces entraron un par de oficiales también de Polimaracaibo, pero en este caso un hombre y una mujer, ambos con armas caladas con el cañón vertical y espalda_con_espalda. Al entrar a local, el oficial se dirigió hacia un joven oficinista de aproximadamente 1.70m de altura, que estaba pegado a una pared adyacente a la entrada del local. Entonces apuntándolo le preguntó:

– ¿Y usted? ¿quién es? ¿qué hace ahí?
– Yo… yop… bbbbvvine a comprraar unos patacooooo… Logró decir el pobre entre dientes.

Entonces bajando las armas preguntaron, al igual que el oficial anterior, si había un atraco o no. Todos volvimos a asegurarle que no había nada, y que todo estaba en orden. El oficinista se movió de la pared, pálido y tembloroso, al igual que mi sobrino el valiente, cuya respuesta ante el evento fue sencillamente tomar su celular, apagarlo y esconderlo entre sus pantalones, para seguir castañeteando las rodillas sin más preocupaciones. El primer policía volvió a entrar, y nos explicó a todos que aparentemente había sido un malentendido, pues habían recibido un aviso informando que se llevaba a cabo una situación de robo con rehenes en Chop’s Calle 72; que todo estaba en orden, y podíamos continuar con nuestras tristes vidas de alabanzas a los triglicéridos trans.

Ya aclarado en parte el suceso, fuimos y nos sentamos en la misma mesa donde me estaban esperando, al borde del ventanal principal del local. Vimos como todos los funcionarios se reían y guardaban sus armas, y comenzaron a partir de la operación de salvamento abortada. Los comentarios no se hicieron esperar, y todos comentaban entre risa y sorna lo que acababa de suceder. Algunos de los oficiales de civil entraron molestos, y otros no paraban de sonreir y se les notaba la carcajada en el rostro. Almorzamos, terminamos y decidimos salir y contarle a la amiga de mi esposa. Entonces supimos la verdad acerca de todos los hechos. La gerente del local, una de las catiras de Chip’s, ya para ese momento había hecho presencia y estaba más desencajada que nunca, entrando y saliendo con papeles y cosas para mostrarle a los agentes de la ley.

El vigilante privado del local se mantienen en las afueras del mismo. Yo lo vi cuando entré al estacionamiento con el Nova y los sobrinos para aparcar el vehículo, y lo volví a ver cuando entramos al local. Un rato después de haber llegado nosotros (20 minutos quizás) el vigilante observó a un grupo de 4 personas, vestidos de civil, armados hasta los dientes y que entraron al local sin pena ni gloria, por la puerta principal. Su intuición le indicó que estos personajes eran atracadores, y antes que mostrarles resistencia decidió llamar a la policía para que se encargara de la inminente situación de robo con rehenes que estaba a punto de formarse. Cuando el chamo vigilante nos contó eso, yo no cabía en mi asombro y perplejidad. La intuición errada de un vigilante privado provocó una movilización sin ecuanón que pudo haber provocado una desgracia sin necesidad.

Al final, nos fuimos con otro cuento para contar, y la certeza que por unos tequeños se puede formar tremendo lío. Y si no lo creen, comenten, que pa eso está.

Dios obra en maneras misteriosas, y de la noche a la mañana han renovado ese ambiente cowboy western spaguetti que tenía Chop’s de la calle ’72 en Maracaibo, y le aplicaron una reingeniería de puestos, acabados en las paredes, e iluminación.

Hoy pasamos por allá a darnos una cena “tempranera” aprovechando lo del cambio del huso o abuso horario en Venezuela, como a las 6:30pm. Es cierto, sigue siendo el mismo Chops, con las hamburguesas exquisitas hechas al instante, los patacones verdes o maduros, y muchos tequeños. Pero ahora está más ámplio, más colorido, más luminoso y mucho menos ochentoso.

Felicidades a la gentecita de Chops, por el rediseño y la nueva imagen —se me olvidaba que hasta los vasos son diferentes. Valió la pena hacer el gasto, porque igual llegan los mismo clientes y más, pues la calidad se mantiene y hay más espacio, confort e iluminación. Al fin, ya no me vendrá a la mente Clint Eastwood en The Good, The Bad and The Ugly cuando compre tequeños.

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